Golpe de calor en perros

2. September 2021

El verano, las altas temperaturas, la humedad o la falta de aire son algunas de las causas que pueden provocar un golpe de calor en perros. Descubre 10 consejos para prevenir y tratar el golpe de calor en perros y proteger la salud de tu amigo de cuatro patas.

chien couché dans l'herbe avec la langue sortie en été

La mayoría de los perros tiene un cálido abrigo de pelo y, a diferencia de los seres humanos que eliminan el calor a través del sudor, los perros jadean para enfriar su cuerpo y regular su temperatura corporal. 

Pero, en algunas ocasiones, jadear no es suficiente, y a medida que la temperatura corporal aumenta, también incrementan las posibilidades de contraer una enfermedad asociada al calor.

Los perros pueden sufrir estrés por calor, agotamiento por calor y golpe de calor, y, en los peores casos, el golpe de calor puede provocar su fallecimiento. Por ello, es importante conocer las señales y síntomas del golpe de calor en perros, así como la manera de tratar y prevenir esta condición que puede suponer un riesgo para la vida de tu(s) perro(s).

¿Qué es el golpe de calor en perros?

El golpe de calor es más habitual en los meses cálidos, pero tu perro lo puede sufrir en cualquier momento del año. Además, puede ocurrir de repente, por lo que es importante saber qué síntomas puede presentar. La hipertermia en los perros ocurre cuando jadear no es suficiente y su temperatura corporal se eleva por encima de los 39 °C. Cuando esto se produce, pueden sufrir los siguientes tipos de enfermedades relacionadas con el calor:

Estrés por calor: cuando los perros padecen estrés por calor, tienen mucha sed y jadean rápido; el perro no pierde la consciencia y se puede mover, pero sufre de estrés a consecuencia del calor; es importante enfriar al perro de inmediato cuando esto sucede para prevenir el agotamiento por calor y el golpe de calor.

Golpe de calor frente a agotamiento por calor en perros

Agotamiento por calor: cuando el estrés por calor es extremo, puede provocar agotamiento por calor; un perro que sufre agotamiento por calor normalmente está muy débil, puede tener dificultades para moverse o un colapso; está sedientos y jadea fuertemente.

Golpe de calor: el golpe de calor es la forma más grave de hipertermia, con temperaturas peligrosas en los perros que pueden ser superiores a los 41 °C; la función neurológica y los órganos comienzan a fallar; cuando la temperatura alcanza los 43 °C, las proteínas que forman las células del cuerpo del perro comienzan a derretirse; cuanto más alta es la temperatura y mayor es el tiempo de exposición al calor del perro, mayores son las posibilidades de una insuficiencia en los órganos o de que se produzca el fallecimiento. 1

¿Los perros pueden morir por un golpe de calor?

Sí, un golpe de calor en perros puede causar la muerte. Las altas temperaturas afectan al funcionamiento de varios órganos y a la estructura celular; así mismo, pueden provocar que el organismo se colapse de manera irreversible.

Por ello es vital conocer las señales que nos pueden alertar de una temperatura elevada y de un golpe de calor en perros, para tomar medidas y así enfriar a tu amigo de cuatro patas cuando el tiempo sea caluroso.

Infografía sobre el golpe de calor en perros: temperaturas, síntomas y tratamiento.

¿Qué provoca el golpe de calor en perros?

La causa principal del golpe de calor y otras enfermedades relacionadas con el calor en los perros es dejar a un perro en un coche con una circulación de aire insuficiente. Puesto que los perros liberan calor cuando jadean, una ventilación inadecuada basta para provocar que su temperatura se eleve.

Por supuesto, las temperaturas elevadas y la humedad también causan el golpe de calor. Otros de los factores que pueden provocar un golpe de calor son:

  • Dejar a un perro al aire libre sin sombra ni agua en un día caluroso.
  • Hacer mucho ejercicio cuando hace calor.
  • El confinamiento en un área poco ventilada, como una caseta para perros.
  • Las vías respiratorias de perros con cabeza corta y cara achatada (los perros braquicéfalos tienen más probabilidades de sufrir un golpe de calor incluso en condiciones meteorológicas moderadas).
  • Las razas de perro de pelo largo también tienen mayores posibilidades de sufrir un golpe de calor.
  • Llevar un bozal.
  • Una infección que provoque fiebre2.
  • La obesidad.
  • En perros jóvenes y de edad avanzada.

Señales y síntomas del golpe de calor

Antes de que un perro sufra un golpe de calor, tendrá una subida de temperatura. Por este motivo es importante que los papás y mamás perrunos estén atentos y sean capaces de reconocer las señales que indican un aumento de la temperatura en los perros, para que puedan tomar medidas de inmediato.

A medida que un golpe de calor progresa, puede provocar un coma e incluso el fallecimiento.

Las señales y los síntomas de que tu perro tiene una temperatura elevada, estrés por calor, agotamiento por calor o golpe de calor son algunos de las siguientes:

  • jadeo
  • babeo
  • aumento de la sed
  • deshidratación
  • debilidad, caídas
  • mareo
  • confusión
  • hiperventilación
  • nariz seca
  • ritmo cardíaco rápido o irregular
  • diarrea
  • vómitos
  • temperatura corporal elevada (caliente al tacto)
  • encías secas y pálidas
  • lengua roja brillante
  • saliva espesa y pegajosa
  • cambios en la consciencia
  • producción de poca orina o ninguna
  • sangre en vómito o heces
  • tambaleo
  • temblores musculares
  • conmoción
  • convulsiones
  • parada del corazón y la respiración
  • coma
  • fallecimiento3

Qué hacer si tu perro tiene un golpe de calor

Si tu perro sufre un golpe de calor es importante bajar su temperatura de inmediato, pero solo lo debes hacer de manera segura. NO enfríes a tu perro utilizando agua con hielo, ya que el paso de una temperatura extrema a otra puede suponer un riesgo para su vida. Si tu perro sufre un golpe de calor, sigue estos pasos para bajar su temperatura:

  • Retira al perro de la zona de calor inmediatamente.
  • Si tu perro todavía está consciente, deja que beba tanta agua fresca como sea posible; si añades un poco de sal al agua, esto ayudará al perro a reemplazar los minerales que ha perdido jadeando; por el contrario, si el perro está inconsciente, asegúrate de que no hay agua ni en su nariz ni su boca.
  • Moja al perro con agua, poniéndolo en una bañera o ducha si es posible.
  • Utiliza un ventilador para aumentar la circulación de aire a su alrededor y refréscalo.
  • Pon una toalla húmeda en su cuerpo.
  • Después de enfriar a tu perro, llama a tu veterinario o clínica y llévalo allí tan pronto como puedas, asegurándote de que lo transportas de manera segura.
  • Mientras llevas a tu perro al veterinario, continúa bajando su temperatura poniendo toallas frías y húmedas sobre la parte trasera del cuello.
  • Mantén la temperatura corporal entre 38,3 °C y 39,2 °C4 y deja de refrescar a tu mascota cuando alcance esta temperatura.

Incluso si parece que tu perro se esté recuperando del golpe de calor, es necesario que lo lleves al veterinario, ya que podría estar deshidratado o tener otras complicaciones.

¿Qué puede ocurrir en el veterinario?

Siempre que tu perro sufra un golpe de calor, incluidos los posibles casos y los perros que parecen estar «recuperados», debes acudir a tu veterinario de inmediato. Tu veterinario podrá determinar la gravedad de la situación de tu perro y el tipo de tratamiento necesario.

Algunos de los posibles tratamientos veterinarios son:

  • enfriamiento de emergencia
  • fluidos intravenosos
  • terapia con oxígeno
  • intubación de las vías respiratorias
  • protectores gastrointestinales, medicación anti náuseas
  • antibióticos
  • medicación analgésica
  • medicación cardíaca
  • análisis de sangre
  • transfusión de sangre / plasma
  • ventilación
  • observación y tratamientos continuos, a menudo en una unidad de cuidados intensivos

La mejor manera de tratar el golpe de calor en perros es evitar que ocurran.

Perro bebiendo agua en un bebedero al aire libre

Cómo prevenir el golpe de calor en perros

El golpe de calor en perros se debe prevenir en todas las circunstancias posibles. Presta atención a sus señales y síntomas, de modo que puedas tratar a tu amigo de cuatro patas en caso de que ocurra.

Protege siempre a tu perro y sigue estas recomendaciones para prevenir el golpe de calor:

  • Nunca dejes a tu perro en un coche con las ventanillas cerradas, incluso si es «durante un minuto» o el coche está aparcado en la sombra; la temperatura en el interior de un coche puede aumentar de manera extrema con rapidez; de hecho, no debes dejar a tu perro en el interior de ningún espacio cerrado con temperaturas elevadas.
  • Evita el ejercicio con tu perro durante las horas más calurosas del día; realiza actividades al aire libre solo por la mañana temprano o durante la noche, cuando las temperaturas son más bajas.
  • Asegúrate de que tu perro puede beber agua abundantemente y está hidratado; descubre cuánta agua en un día necesita beber tu perro en este artículo.
  • Si tu perro está al aire libre, asegúrate de que hay una sombra en la que puede resguardarse del calor.
  • Evita pasear sobre cualquier superficie donde el calor se refleje (como la arena caliente o el cemento).
  • Si viajas con tu perro en el coche, asegúrate de que tiene una ventilación adecuada (puedes usar una jaula de alambre o una cesta abierta); mantén el coche fresco, realiza paradas frecuentemente y asegúrate de que tiene agua.
  • Rastrea a tu perro en todo momento con un localizador GPS para perros.

Cómo mantener fresco a tu perro en verano

El verano es la época del año con mayor riesgo de golpe de calor para los perros debido a las altas temperaturas. Para conseguir que tu mejor amigo esté fresquito y seguro cuando hace calor, puedes seguir estos consejos:

  • Motiva a tu perro para que permanezca en la sombra, fuera del alcance del sol.
  • Coloca varios recipientes con agua para tu perro y añade algunos cubitos de hielo si el calor es extremo.
  • Utiliza toallas húmedas o una esterilla refrigerante para que tu perro se tumbe.
  • Deja que tu can juegue en una bañera con agua fresca, una piscina pequeña u otro recipiente con agua si es posible; a muchas razas de perros les encanta nadar y pasar tiempo en el agua; mojar a tu amigo peludo con agua fresca o permitir que nade puede ayudarle a mantener una temperatura corporal normal y saludable.
  • Enciende el aspersor de tu jardín y deja que juegue con él.
  • Prueba juegos nuevos que no exijan mucho ejercicio físico, como comederos interactivos tipo puzzle, o juega a esconder sus premios favoritos.
  • Utiliza protector solar para perros si es necesario.
  • Ofrécele golosinas y premios congelados para perros.  
  • Ten cuidado al utilizar un bozal, ya que puede dificultar su jadeo y consecuentemente su capacidad para bajar la temperatura corporal.
  • Prueba estas recomendaciones nutricionales de verano para tu perro.

¡Utiliza el sentido común y piensa cómo te sentirías llevando una chaqueta de pelo (que no te puedes quitar) en un día caluroso de verano!

Conclusión sobre el golpe de calor en perros

El golpe de calor en perros es una enfermedad mortal5 y puede afectar a tu perro casi sin aviso previo en cualquier situación en la que no sea capaz de bajar su temperatura apropiadamente. Esto puede deberse a temperaturas altas, humedad y falta de circulación de aire.

Algunas razas y ciertos perros, como los que tienen problemas de obesidad o aquellos que no se han aclimatado al calor, tienen una mayor predisposición a sufrir un golpe de calor.

Hay muchos síntomas relacionados con el golpe de calor en perros que todos los papás perrunos deberían conocer. ¿Qué puedes hacer si tu perro tiene un golpe de calor? Refréscalo de inmediato, pero de forma gradual (no uses agua con hielo), y consulta con tu veterinario de emergencia. En los peores casos, el golpe de calor puede causar el fallecimiento, por lo que te recomendamos que sigas las medidas anteriores para prevenirlo.

Para más información sobre el golpe de calor en perros, puedes ver este vídeo de Veterinario Online:


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