Cómo controlar el sobrepeso y la obesidad en perros

8. September 2021

¿Crees que tu perro tiene sobrepeso? No te preocupes. Tenemos toda la información y consejos que necesitas para ayudarte a controlar el peso de tu amigo de cuatro patas.

overweight dog pug on floor

¿Tienes un perro con obesidad o sobrepeso? Si la respuesta es sí, no estás solo. Según una encuesta de 2018 de la Asociación para la prevención de la obesidad en mascotas, más del 50 % de los perros en los EE. UU. tiene sobrepeso. En España las cifras no se quedan atrás, ya que según los datos recopilados por Royal Canin, 1 de cada 2 perros tiene sobrepeso.

Los papás y mamás de perros tienen un papel fundamental a la hora de cuidar la salud y el estado físico de nuestros amigos de cuatro patas. Por ello, en este artículo vamos a ayudarte a que entiendas mejor por qué los perros tienen sobrepeso y qué puedes hacer para controlarlo.

¿Cuáles son los problemas para la salud asociados con la obesidad en perros?

Incluso un ligero sobrepeso puede afectar negativamente la salud y la calidad de vida de tu perro. Al igual que los seres humanos, los perros con sobrepeso sufren más presión en casi todos sus órganos. Los órganos con presión a causa de sobrepeso pueden conllevar enfermedades e incluso la muerte. 

El sobrepeso y la obesidad en los perros es un factor de riesgo para las siguientes enfermedades graves:

  • artritis
  • diabetes
  • dificultades respiratorias
  • enfermedades respiratorias
  • cáncer
  • hipertensión
  • lesiones en las articulaciones

Además, los perros con sobrepeso pueden tener una esperanza de vida más corta. Por todos estos motivos es importante saber si tu perro tiene sobrepeso, qué factores pueden haberlo causado y cómo puedes ayudarle a perder peso y recobrar su salud.

¿Cómo puedo saber si mi perro tiene sobrepeso?

Hay varios modos de comprobar si tu perro tiene problemas de sobrepeso. Si no puedes notar las costillas de tu perro cuando tocas su pecho, esta es una señal clara de que tiene sobrepeso u obesidad.

También puedes utilizar la siguiente Escala de puntuación de la condición corporal o nuestra calculadora de IMC (índice de masa corporal) de perros para comprobar si el peso de tu perro es adecuado.

Tu veterinario también podrá decirte si tu perro padece sobrepeso, indicarte cuál es su peso ideal y recomendarte un plan para perder peso que sea específico para sus necesidades.

Escala de puntuación de la condición corporal para perros con sobrepeso

Utiliza la siguiente Escala de puntuación de la condición corporal para perros y comprueba si tu amigo de cuatro patas sufre desnutrición, tiene un peso ideal o tiene sobrepeso. Según los veterinarios, este es el mejor método para valorar el peso de un perro.

El peso de tu perro puede estar en una de las siguientes cinco categorías:

  • Bajo peso
  • Delgado
  • Peso ideal
  • Sobrepeso
  • Obeso
Infografía de la puntuación de la condición corporal para perros con sobrepeso

Si el peso de tu perro está en una de las dos últimas categorías (sobrepeso u obesidad), es el momento de conocer cuáles pueden haber sido las causas, de modo que puedas tomar las medidas necesarias para ayudarle a mejorar su calidad de vida.

¿Cuáles son las razones que causan sobrepeso y obesidad en perros?

A pesar de que tengamos buenas intenciones, los perros pueden sufrir sobrepeso u obesidad por diversos motivos. Los más obvios son:

  • demasiadas calorías o el tipo erróneo de calorías
  • ejercicio insuficiente

Pero también existen muchos otros factores, como:

  • edad
  • raza
  • castración
  • problemas psicológicos
  • estilo de vida y familia
  • desequilibrios hormonales
  • enfermedades
  • genética

A continuación, explicamos brevemente cada razón por la que tu perro podría tener sobrepeso.

Dieta inapropiada

Cuando los perros alcanzan la edad adulta, es el momento de que comiencen a comer comida para perros adultos. Si alimentas a tu perro adulto con comida para cachorros, con un alto contenido de calorías, esto puede provocar obesidad y problemas en sus huesos y músculos.

También debes tener cuidado con premiar a tu perro con demasiadas golosinas. A menudo nos olvidamos de contar los premios y las golosinas en la ingesta de alimentos diaria de nuestros amigos perrunos, y es que estos pequeños snacks pueden traducirse en muchas calorías extras.

Los alimentos de los seres humanos tienen un efecto parecido a los premios y las golosinas para perros: añaden un peso adicional de forma gradual. Un estudio demostró que es más probable que las mascotas obesas se alimenten con comida de baja calidad. Por eso, no solo debemos prestar atención a la cantidad, sino también a la calidad.

Falta de ejercicio

Grandes o pequeños, jóvenes o mayores, todo vale: los perros necesitan ejercitarse a diario.

Aunque algunas razas tienen condiciones especiales que se deben considerar, todos los perros deben realizar ejercicio físico a diario. Sin ejercicio físico, los perros se aburrirán y tendrán problemas de salud y obesidad. 

Y puesto que los perros son nuestra responsabilidad, debemos asegurarnos de que realizan ejercicio físico en la medida adecuada. ¡Especialmente si les damos montones de golosinas durante el día!

Edad

A medida que los perros envejecen, tienen menos energía. De hecho, las necesidades energéticas diarias de un perro de 7 años pueden ser un 20 % inferiores a las de un perro adulto joven. Pero si los perros comen tanto como solían hacerlo, ganarán peso con rapidez.

A medida que tu perro envejezca, debes vigilar si gana peso. La primera señal de envejecimiento es un descenso general en los niveles de actividad, que se manifiesta con una tendencia a dormir más y un menor interés por los paseos largos y los juegos de atrapar objetos. Aprende más acerca de los perros mayores y las señales a las que debes prestar atención.

Predisposición de la raza

Algunas razas son más propensas a sufrir obesidad. En concreto, nos referimos a: los cocker spaniel, cairn terriers, labradores retrievers y golden retrievers.

Por el contrario, algunas razas como los galgos y los perros whippet parecen mucho menos propensas a padecer sobrepeso u obesidad.

Castración

La castración también puede ser una causa de la obesidad. Esto se debe a que las hormonas sexuales controlan el apetito y el metabolismo en las mascotas. Si la castración limita el efecto de estas hormonas, esto puede provocar un apetito excesivo y una menor energía. La castración también puede cambiar los patrones de alimentación de tu mascota.

Estilo de vida y familia

Algunas veces, los dueños de mascotas pueden tener dificultades al valorar si la forma corporal de sus animales de compañía es normal. Por ejemplo, si ellos mismos tienen sobrepeso.

Un estudio demostró una relación entre la obesidad que padecen los dueños y la que sufren sus mascotas. La incapacidad de identificar un cuerpo que muestra señales de sobrepeso puede ser un obstáculo al controlar el peso.

Trastornos y enfermedades hormonales

Los trastornos hormonales también pueden causar problemas de peso. Por ejemplo, una glándula tiroides poco activa puede derivar en una menor producción de hormonas.

Por otro lado, las glándulas suprarrenales de un perro pueden producir una cantidad excesiva de la hormona conocida como cortisol y provocar el síndrome de Cushing. Los perros con el síndrome de Cushing no ganan peso, pero su grasa se acumula en el abdomen, haciendo que tengan un vientre abultado.

¿Cómo puedo ayudar a reducir el sobrepeso y la obesidad en perros?

Son muchas las cosas que puedes hacer para asegurar que tu cachorro o perro tenga una vida sana y saludable. Estos son nuestros mejores consejos para ayudar a que tu perro pierda peso.

La mejor dieta para perros con sobrepeso

  • Asegúrate de que tu perro tiene una dieta completa y equilibrada.
  • Cuenta las calorías y el tamaño de las porciones, y aliméntalo con comidas pequeñas (consulta siempre antes con tu veterinario).
  • Reduce los hidratos de carbono procesados y reemplázalos con proteínas y verduras saludables.
  • Elige alimentos para perro de alta calidad.
  • Evita dar muchos premios y golosinas.
  • Cambia la dieta de tu perro poco a poco, para que tenga tiempo de acostumbrarse a su nueva alimentación saludable.
  • Utiliza los premios solo para recompensar el buen comportamiento de tu perro.

Ejercicio y estilo de vida

  • Pasea con tu can cada día tantas veces como tu veterinario te recomiende.
  • Encuentra un compañero para que se ejercite con tu perro.
  • ¡Juega, juega y juega!
  • Comienza a seguir la actividad de tu perro y las calorías que quema con un dispositivo de seguimiento de actividad.
  • Mueve el recipiente de comida de tu perro al piso de arriba, para que tenga que hacer ejercicio antes de comer.
  • Deja que tu amigo canino corra en un parque para perros o en un área vallada. Un localizador GPS te permitirá seguir sus movimientos y te aportará tranquilidad.
Perro con sobrepeso corriendo en el campo

Salud

  • Descarta la posibilidad de que tu amigo perruno sufra alguna enfermedad.
  • Pesa a tu perro con frecuencia.
  • Asegúrate de que tu perro bebe suficiente agua.
  • Si notas que jadea, cojea o cualquier otra señal que pueda indicar una posible enfermedad, consulta a tu veterinario.
  • Considera la posibilidad de añadir suplementos a la dieta de tu perro (siguiendo siempre las recomendaciones de tu veterinario).

Cambios en el estilo de vida

  • Intenta que toda la familia se implique para que podáis adoptar un estilo de vida saludable juntos.
  • Premia a tu perro con afecto y diversión en lugar de con golosinas.
  • Reemplaza los snacks por un juguete masticable y comestible, además de saludable.
  • Pregúntate si hay alguna otra cosa que puedes hacer para ayudar a tu amigo canino.

Cómo ayudar a los perros con sobrepeso: resumen

Los datos acerca del sobrepeso y la obesidad en perros indican que cada vez hay más animales con esta enfermedad en todo el mundo.

En la mayoría de los casos, la obesidad afecta a la calidad de vida de un perro y puede provocar diversas enfermedades graves, lo que supondría un riesgo para su vida. Tu objetivo debe ser ayudar a que tu perro desarrolle hábitos saludables, con el fin de evitar posibles problemas de salud en el futuro.

Busca soluciones que sean efectivas a largo plazo, y sigue nuestros consejos para lograr que tu amigo de cuatro patas tenga un peso ideal.

¿Necesitas motivación para poner a tu perro en forma? Te invitamos a que veas esta increíble historia sobre cómo un perro con obesidad perdió peso y volvió a ser feliz gracias a la ayuda de su dueña.


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