Demenza senile nei cani: sintomi, trattamenti e altro

15. Gennaio 2021

La demenza senile nei cani può essere difficile da gestire, ma conoscere fatti, prospettive e opzioni può aiutare! Scopri tutti i consigli e le informazioni qui.

Demenza senile nei cani: sintomi, trattamenti e altro

Il tuo cane sta manifestando cambiamenti nel comportamento? Non riesce a ricordare le routine? Sembra confuso e disorientato? Allora potrebbe essere affetto da demenza senile nei cani (o un altro sintomo dell’invecchiamento). Cos’è la demenza senile nei cani? Come colpisce i nostri amici a quattro zampe? Cosa possiamo fare per prevenire, trattare, e assistere i cani con demenza senile? Qui troverai le principali domande e risposte sulla demenza nei cani.

Cos’è la demenza senile nei cani?

La demenza senile nei cani, anche nota come disfunzione cognitiva, è un disturbo cognitivo nei cani associato ad effetti simili a quelli dell’Alzheimer negli umani.  È una condizione collegata all’invecchiamento del cervello di un cane, che porta a cambiamenti nel comportamento e colpisce principalmente la memoria, l’apprendimento e la comprensione. Segni clinici di demenza possono essere trovati nel 50% dei cani che hanno oltre 11 anni di età.

Si stima che il 68% dei cani soffrono di demenza all’età di 15 anni¹.

Quali sono i sintomi e segni della demenza senile nei cani?

I sintomi della demenza nei cani sono molti, e variano da leggeri a severi con l’avanzare della malattia. I sintomi iniziali della demenza senile nei cani spesso sono lievi, ma peggiorano gradualmente nel tempo. Qui sotto puoi trovare i sintomi più comuni della demenza nei cani:

  • Disorientamento e confusione – Il cane appare perso o confuso in ambienti familiari
  • Ansia
  • Non ricordare routine e regole della casa o addestramenti appresi
  • Non rispondere più al suo nome o ai comandi familiari
  • Irascibilità estrema
  • Desiderio di giocare diminuito
  • Vagare senza meta
  • Osservare i muri senza ragione
  • Lentezza nell’apprendere nuovi compiti
  • Assenza di cura di se stesso
  • Perdita dell’appetito
  • Cambiamenti nel ciclo del sonno, come camminare durante la notte e/o dormire durante il giorno

I primi segni della demenza senile nei cani possono essere difficili da individuare. Spesso possono essere interpretati come segni dell’invecchiamento. Comunque, il riconoscimento precoce è molto importante e tutti i padroni di cani dovrebbero essere a conoscenza dei sintomi qui sopra.

Sintomi dei cani affetti da demenza senile

Com’è diagnosticata la demenza senile nei cani?

Se il tuo cane sta manifestando uno dei sintomi qui sopra, è importante notare che questi sintomi non indicano necessariamente la demenza senile. Inoltre, potrebbero essere segni di un’altra possibile malattia di cui il tuo cane potrebbe soffrire. La diagnosi della demenza nei cani deve essere fatta da un professionista, e l’unico modo per farlo al momento è quello di escludere altre possibili malattie. Se sospetti che il tuo cane soffra di demenza, una visita al tuo veterinario è essenziale. Il tuo veterinario può eseguire i test necessari per escludere altre possibili malattie, o fare una risonanza magnetica per la diagnosi finale.

Idealmente, dovresti portare il tuo cane dal veterinario regolarmente, di modo che i sintomi della demenza possano essere rilevati e trattati nella fase iniziale.

Quali sono le cause della demenza senile nei cani?

La causa esatta della demenza nei cani al momento è sconosciuta. Ad ogni modo, molto spesso la malattia è attribuibile al cambiamento fisico e chimico del cervello, causato dal processo di invecchiamento. Ma l’invecchiamento non è l’unica cosa che può causare la demenza nei cani. Fattori genetici o altre malattie come il cancro al cervello e traumi al cervello possono predisporre un animale a sviluppare la demenza.

La demenza senile nei cani può essere prevenuta? 

Dato che la causa esatta è sconosciuta, è difficile determinare esattamente come prevenire la demenza nei cani. Ad ogni modo, tenere il tuo cane attivo fisicamente e mentalmente potrebbe aiutare a prevenire la demenza. Si raccomanda di seguire questi consigli per tenere la sua mente acuta e sana:

  • Insegnagli nuovi trucchi
  • Giocate insieme
  • Dagli da mangiare in modo bilanciato, con una dieta a base di cibi integrali
  • Considera supplementi per un cervello sano
  • Assicurati che faccia abbastanza esercizio
  • Permettigli di avere nuove esperienze e una “vita sociale” regolare
  • Evita di metterlo in situazioni che causano stress
  • Elimina l’esposizione a tossine

Studi dimostrano che attività fisica moderata e regolare, e stimolazione mentale con giocattoli interattivi potrebbero aiutare il tuo cane a mantenere una mente sana.

Inoltre, si raccomanda di fare una visita veterinaria di controllo ai cani più anziani ogni 6 mesi.¹

C’è una cura per la demenza nei cani?

Al momento, non esiste una cura per la demenza senile nei cani. La malattia produce un deterioramento fisico del cervello, e non ci sono misure che possono rigenerare questi tessuti.  Ci sono però ricerche per trovare una cura, tramite terapie con cellule staminali² e prodotti farmacologici.³

Qual è il trattamento per la demenza nei cani?

Anche se non c’è una cura per la demenza nei cani, ci sono diverse opzioni per trattare questa malattia dei nostri amici a quattro zampe. I trattamenti includono farmaci con prescrizione, cambiamenti nella dieta, supplementi e interventi chirurgici. Raccomandiamo di consultare un veterinario prima di tutto, per stabilire le migliori opzioni di trattamento per il tuo cane anziano.

Cosa fare se sospetto che il mio cane soffre di demenza?

Se il tuo cane mostra sintomi di demenza, è importante effettuare una visita dal veterinario. Il tuo veterinario esaminerà la storia del tuo cane con te, ed effettuerà un esame fisico completo per valutare lo stato di salute complessivo e le funzioni cognitive del tuo cane. Il veterinario potrebbe anche raccomandare di fare alcuni test diagnostici, come quelli del sangue, ultrasuoni, e radiografia, per controllare se ci sono altri problemi di salute. Se il tuo veterinario stabilisce che il tuo cane è affetto da demenza, discuterà le opzioni di trattamento con te.

Demenza senile nei cani

Come posso prendermi cura del mio cane con demenza?

Quando c’è da prendersi cura di un cane con la demenza, dovresti prendere in considerazione i suoi bisogni a casa, nelle vicinanze della casa, e il suo stile di vita. Puoi aiutare il tuo cane a vivere con questa condizione e aiutarlo in questi modi.

  1. Offrigli attività e opportunità di giocare.
  2. Incoraggia opportunità per interazione sociale strutturata.
  3. Esponi il tuo cane alla luce del sole per aiutarlo a regolare il ciclo sonno-veglia.
  4. Continua a fare passeggiate con il tuo cane – non ridurre l’attività fisica. Se non può camminare, utilizza una carrozzina o un carro.
  5. Rendi la tua casa sicura, come faresti per un nuovo cucciolo o un neonato.
  6. Stabilisci delle routine di alimentazione e di passeggiate per il tuo cane.
  7. Utilizza pannolini, lenzuola impermeabili, cuscinetti, o mobili se necessario.
  8. Prova a cambiare il cibo con quello per cani anziani, o una dieta di cibi integrali naturali².
  9. Aggiungi supplementi alla dieta del cane, ma solamente sotto la guida di un veterinario.
  10. Esplora forme di trattamento alternative e convenzionali.
  11. Evita di cambiare o spostare mobili. Prova a mantenere la casa e i dintorni del tuo cane nel modo più familiare per il tuo cane.
  12. Conosci i limiti del tuo cane quando introduci nuovi giocattoli, cibi, persone, o altri animali.
  13. Mantieni i comandi corti, semplici e sii paziente.
  14. Offrigli molto amore.
  15. Tieni d’occhio il tuo migliore amico con un localizzatore GPS costruito appositamente per i cani

Incorporando alcuni di questi consigli nella tua vita come metodo per prenderti cura del tuo cane affetto da demenza, potresti riuscire a rallentare o fermare l’avanzamento della malattia.

Qual è la prognosi e l’aspettativa per cani affetti da demenza?

In definitiva, il processo di invecchiamento dei cani è inevitabile, e la maggior parte dei nostri amici a quattro zampe avranno dei problemi di salute con l’avanzamento dell’età. Anche se vedere il declino della salute del tuo cucciolo può spezzarti il cuore, ci sono passi che puoi seguire per rendere la situazione meno drammatica per il tuo cane. Investendo su un localizzatore GPS per cani ad esempio, ti consentirà di tenere d’occhio il tuo cucciolo, e di ritrovarlo in caso scappasse per paura o confusione. La cosa più importante che puoi fare è rimanere forte per il tuo amico ed essere preparato/a ad incidenti relativi alla demenza nei cani.

Più consigli per cani affetti da demenza

La demenza senile nei cani spesso non viene riconosciuta o trattata. Per avere più informazioni, guarda questo video che ti mostra tutto quello che c’è da sapere sull’argomento.

Non smarrire più il tuo cane

Articoli più interessanti

Altri articoli