Cómo cuidar a tu gato en invierno: consejos para proteger a tu amigo felino

4. May 2022

La mayoría de los gatos pueden pasar tiempo al aire libre casi todo el año. Pero cuando las temperaturas descienden, nuestros amigos gatunos necesitan ayuda para permanecer cálidos. Te invitamos a descubrir cómo puedes mantener a tu gato de exterior sano y salvo en invierno.

Gato gris al aire libre en la nieve de invierno

Los gatos de exterior se pueden adaptar con facilidad a diversos climas. Pero en un gélido día de invierno, nuestros gatitos agradecerán la ayuda de sus amigos humanos. Una caseta en la se pueda resguardar y asegurarte de que tenga comida suficiente ayudarán a tu mascota durante el invierno. En este artículo abarcaremos todo lo que necesitas saber sobre cómo proteger y cuidar a tu gato en invierno.

¿Los gatos pueden sobrevivir el invierno al aire libre?

Los gatos que pasan todo el año al aire libre comenzarán a crecer un manto de pelo denso a medida que el frío se acerca. Tu gato de exterior seguramente tenga estrategias para permanecer cálido y seco cuando está al aire libre en invierno, ya sea un lugar secreto para resguardarse, un vecino que deja comida fuera o un escondite para cazar roedores.

Pero entre sobrevivir el invierno al aire libre y proteger la salud de tu gato, hay una gran diferencia. Puedes hacer que el invierno de tu amigo peludo sea más fácil ofreciéndole un refugio, comida suficiente y agua sin congelar

¿Qué temperatura pueden soportar los gatos? 

Los expertos están de acuerdo en que las temperaturas por debajo de los 0 grados centígrados pueden suponer un peligro para los gatos si no tienen acceso a un lugar adecuado dónde resguardarse. Cuando las temperaturas bajan de los 0 grados, los gatos pueden sufrir hipotermia y congelaciones, y ambas condiciones pueden conllevar riesgos para la vida de tu mascota. 

Un gato de interior que solo sale de casa de manera ocasional no será capaz de soportar temperaturas por debajo de los 0 grados durante más de unos minutos. En el caso de los gatos de interior, evita que salgan de casa con temperaturas inferiores a los 7 grados centígrados para no correr riesgos.

gato negro y marrón paseando por la nieve en invierno, descubre cómo cuidar a tu gato en invierno

Invita a tu gato al interior de tu hogar

La mejor manera de proteger a tu gato de las temperaturas gélidas es invitándolo a que venga a casa y disfrute del calor, la comida, el agua y tus caricias. Para los gatos de interior no será un problema. 

Tanto si tienes un gato de interior como de exterior, asegúrate de que está en casa por la noche, cuando las temperaturas son más frías. Y también es aconsejable que tenga acceso a una caseta o refugio para gatos donde resguardarse durante el día. 

Si tienes un verdadero gato de exterior o ayudas a los gatos callejeros o salvajes, ofrecer un refugio es muy importante, como también lo es proporcionar agua sin congelar y comida seca. Merece la pena mencionar que muchas de las criaturas que los gatos de exterior cazan, como ratones y animales pequeños, se refugian en invierno, por lo que la cadena alimenticia natural de los gatos es limitada durante esta estación.

Ofrece un refugio cálido y seco para cuidar a tu gato en invierno

Si invitar a tu gato a casa no es una opción, puedes construir un refugio sencillo para mantener a tu gato cálido, seguro y seco en los días fríos. Los refugios también son útiles para ofrecer a los gatos salvajes o callejeros de tu vecindario un lugar donde resguardarse en invierno.

¿Comprar o construir una caseta para tu gato?, ¿qué es mejor para los gatos de exterior?

Puedes construir una caseta permanente con madera, similar a la caseta de un perro, utilizando planos que puedes encontrar en Internet. O quizá prefieras comprar una caseta para gatos lista para montarse de diversas tiendas online. 

Un gato de exterior que esté buscando un lugar donde resguardarse del frío no será delicado con respecto al tipo de refugio que le ofrezcas. No obstante, puede que tus vecinos te agradezcan que la caseta sea atractiva y esté bien camuflada o escondida en un área con vegetación o madera.

También puedes construir una caseta para gatos DIY más barata con cajas de plástico para almacenaje. Utiliza un cúter para cortar la caja y crear aperturas en la parte delantera y trasera de entre 15 y 20 cm2, que sean lo suficientemente grandes para que tu gato pueda entrar, pero lo suficientemente pequeñas para que no entre el aire frío. Una gatera de goma en las puertas también protegerá a tu gatito del frío. Tan solo asegúrate de que la gatera no impida que tu amigo peludo pueda entrar y salir de la caseta con facilidad. 

¿Por qué necesitas una segunda apertura en la parte trasera de la caseta?  Si un intruso no deseado, como un animal salvaje, entra en el refugio, el gato tendrá una vía por la que escapar rápido. 

Utiliza cinta aislante o silicona para fijar la tapa de la caja con firmeza. Pon el refugio sobre un palé, maderos o ladrillos para evitar que esté en contacto con la humedad del suelo. Al elevar la caseta algunos centímetros conseguirás aislarla y evitar que la lluvia y la nieve penetren por la puerta desde el suelo. 

Descubre más consejos sobre cómo crear una caseta cálida para gatos de exterior

El tamaño del refugio es importante

Salvo que planees poner un calefactor en la caseta de tu gato, es importante que no sea demasiado grande. El motivo es que la única fuente de calor en la caseta es el propio gato. 

En un espacio pequeño, el calor corporal del gato calentará la caseta rápido. Pero, si la caseta es demasiado grande, el calor corporal del gato se disipará y tu amigo gatuno no será capaz de permanecer cálido. Tan solo asegúrate de que la caseta sea lo suficientemente grande para que el gato se pueda elevar y girar en el interior.

Qué poner en el refugio de tu gato de exterior

La principal función de la caseta es proteger a tu gato del frío, la lluvia y la nieve. No pongas comida en el refugio de tu gato, sino en una estación de alimentación cubierta. ¿Por qué? La comida podría atraer visitantes no deseados al refugio de tu gato y esto supondría un riesgo. 

La paja es el mejor material que puedes poner en el suelo de la caseta. La paja repele la humedad, es un buen aislante y tu gato se puede acurrucar para mantenerse cálido. Recuerda que la paja y el heno no son lo mismo: el moho crece en el heno y no es un aislante tan bueno como la paja. Cambia la paja de manera periódica durante el invierno.

Aísla la caseta del frío y la humedad

No pongas toallas ni mantas en el refugio de tu gato. Estos tejidos absorberán el calor de tu gato en lugar de aislarlo. Las toallas y las mantas también retienen la humedad, lo que creará un desagradable ambiente húmedo y frío. 

Sella todas las juntas y las aperturas de la caseta para evitar que entre la lluvia y la nieve. Utiliza silicona o cinta resistente al agua. Si la tapa de la caja no cierra bien (o si el refugio es ligero y se puede volar o caer con facilidad) pon ladrillos o rocas encima para consolidarlo. Y no te olvides de comprobar la caseta después de nevadas o lluvias fuertes para asegurarte de que el interior está seco y no hay humedad. 

Dale comida caliente y agua

Cuando hace frío, la comida o el agua que dejes para tu gato se podría congelar antes de que tu mascota se alimente. A no ser que quieras dejar comida fresca y agua varias veces al día, invierte en un comedero calentador

¿Cuánta comida le debo dar a mi gato en invierno?

Los gatos que pasan la mayoría del tiempo al aire libre en invierno necesitan comida adicional. Estos gatos utilizan energía adicional para mantenerse cálidos, por lo que les debes dar más comida que en un día cálido. Además, recuerda que si tu gato caza de manera habitual, las criaturas con las que se alimenta probablemente estén escondidas en sus madrigueras durante el invierno.

La comida en lata para gatos se congela con rapidez cuando hace mucho frío al aire libre. Dale pienso seco, ¡tanto como sea necesario! Tu gato te lo agradecerá.

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Dónde poner la comida y el agua

La comida y el agua se deben poner donde tu gato pasa la mayoría del tiempo al aire libre. Y puesto que necesitas poner comida y agua fresca a diario, elige también un lugar que sea conveniente para ti. Seguro que querrás evitar tener que abrirte camino a través de la nieve o el barro. Una estación de alimentación cubierta es una buena opción. Así podrás prevenir que la lluvia o la nieve caigan en la comida y conseguirás que la hora de comer sea más agradable para tu amigo gatuno.

Cómo prevenir que la comida y el agua de un gato se congelen

Los comederos calentadores pueden prevenir que el agua y la comida en lata se congelen. Estos comederos calentadores se conectan a un enchufe convencional, por lo que debes pensar cómo lo utilizarás al aire libre para que el enchufe y el cable sean seguros. Quizá puedas considerar colocar el comedero y el bebedero calentadores en tu porche, siempre y cuando no te importe que algún animal salvaje pueda hacer una visita. 

Si utilizas bebederos convencionales, ten en cuenta que el agua normalmente se congela más rápido en bebederos de acero inoxidable que en bebederos de plástico.  Algunos tipos de bebederos de plástico son flexibles, por lo que puedes apretar para sacar el hielo si el agua se congela por completo. 

Realiza un seguimiento de las aventuras de tu gato en invierno con un localizador GPS para gatos

Otra herramienta esencial para cuidar de tu gato en invierno es un localizador GPS para gatos. Gracias a este dispositivo puedes realizar un seguimiento de las aventuras de tu felino y saber dónde está, además de controlar cuánto tiempo pasa fuera de casa y cuánto se aleja. Tu amigo gatuno disfrutará del aire libre y tú tendrás la tranquilidad de saber que lo puedes encontrar siempre, en cualquier lugar y momento.

Esto es lo que el papá gatuno Rickard dijo sobre su experiencia con el localizador GPS de Tractive:

Estábamos empezando a dejar que Louie saliera de casa solo. Llevaba el localizador para gatos de Tractive porque queríamos estar tranquilos. Podíamos seguir sus pasos a diario, y cada día observábamos que se estaba alejando más y más de casa. Normalmente regresaba a casa antes del anochecer, pero algunas veces teníamos que ir a buscarlo utilizando el localizador. Una noche comenzamos a preocuparnos porque, según el localizador, había estado en el mismo lugar durante horas. Y puesto que estaba anocheciendo, finalmente fuimos a buscarlo. El localizador nos llevó a un lugar a alrededor de un kilómetro de distancia. Buscamos por la zona, pero no fuimos capaces de encontrar a Louie. Seguimos buscando el localizador entre los arbustos y también comenzamos a ampliar el área de búsqueda para encontrar a Louie. Finalmente encontramos a Louie subido a un árbol, en el lugar exacto que el localizador nos había indicado. Estaba atrapado en un árbol de 6 o 7 metros de altura y parecía demasiado asustado para mover un solo músculo. Hablando con los dueños de la casa, descubrimos que ese día habían visto a Louie y su pastor alemán lo había perseguido. Nos prestaron una escalera y después de una arriesgada escalada finalmente pudimos rescatar a Louie y traerlo sano y salvo a casa. El localizador ha salvado su vida una vez y podría volver a hacerlo.

Dos gatos grises jugando en una silla
Louie, de regreso sano y salvo a casa con su mejor amigo Baloo

Sigue siempre el rastro de tu gato

No importa cuánto se aleje: siempre puedes saber dónde está, en tiempo real. Recibe alertas si se aleja demasiado de casa. Descubre dónde ha estado y cuáles son sus lugares favoritos. Deja que otras personas sigan sus pasos.

Descubre los localizadores GPS para gatos

Gatos callejeros, gatos salvajes y gatos de exterior: ¿cuál es la diferencia?

A menudo podemos ver gatos paseando al aire libre durante todo el año. Y algunos amantes de los gatos se esfuerzan por ayudar a los gatos callejeros o salvajes con comida, agua y cobijo. 

Tanto si los gatos son callejeros, salvajes o de exterior, todos son gatos domesticados y pertenecen a la misma especie: Felis cattus. Es importante señalar que los gatos callejeros o salvajes pueden tener distintas experiencias con los seres humanos, por lo que no debes esperar interactuar con ellos. También debes saber que tu gato de exterior o tu gatito que salga a explorar el vecindario durante el día puede cruzarse con gatos callejeros o salvajes.  

¿En qué se diferencian los gatos de exterior, los callejeros y los salvajes? Muchos gatos de exterior reciben el cuidado de alguna persona y tienen contacto con seres humanos habitualmente. Por ejemplo, les pueden dar de comer frecuentemente, recibir atención veterinaria o pasar parte del día o de la noche en un hogar. En resumen, estos gatos tienen un hogar seguro como base. 

Los gatos callejeros vivieron en un hogar en algún momento de sus vidas y tuvieron contacto regular con personas, pero se marcharon de su hogar o fueron abandonados. Ya no tienen contacto regular con seres humanos. Debido a su socialización en el pasado, los gatos callejeros pueden acercarse a las personas o casas durante el día. Es muy probable que acepten comida y busquen algún lugar para resguardarse cerca de las personas.

Los gatos salvajes puede que nunca hayan tenido contacto con seres humanos, o si lo tuvieron, fue mínimo. Los gatos salvajes a menudo tienen miedo de las personas y no quieren interactuar con los seres humanos. Normalmente solo son activos durante la noche. Los gatos salvajes no suelen estar castrados, por lo que son el objetivo de los programas de atrapar, castrar y devolver, que están diseñados para mejorar las vidas de los gatos salvajes y prevenir la reproducción.

Cualquiera de estos gatos podría verse atraído por las cosas que coloques para tu gatito al aire libre, como refugios, comida o agua. Recuerda siempre que los gatos que veas por la calle pueden tener personalidades y unos niveles de socialización diferentes.

Gato marrón mirando con atención

Consejos para proteger a los gatos callejeros en invierno

Si quieres ayudar a los gatos que deambulan por tu vecindario para que sobrevivan el invierno de forma segura, toma nota de estos consejos:

  • Antes de montarte en el coche, golpea con firmeza el capó para asegurarte de que no haya ningún gato refugiado debajo del coche. Revisa también las ruedas del coche porque es un lugar de escondite habitual para los gatos.
  • Comprueba que tu coche no está perdiendo anticongelante, ya que esta sustancia puede ser tóxica si los gatos la chupan cuando se lamen las patitas. Si utilizas anticongelante, mantenlo fuera del alcance de los gatos.
  • Evita el uso de productos químicos para derretir la nieve en la entrada de tu cochera u otras superficies pavimentadas. Estas sustancias pueden ser tóxicas si un gato pasea por las zonas tratadas y después se lame las patas. 

Cómo hacer que un gato callejero o salvaje utilice tu refugio o estación de alimentación

Los gatos salvajes y callejeros pueden ser reacios a acercarse a tu hogar o utilizar el refugio que has construido para ellos. Ubica los refugios para gatos a cierta distancia de tu casa, pero no demasiado lejos, de modo que puedas visitarlos a diario. Pon más de una caseta para que los gatitos puedan elegir la que más les gusta o tener privacidad si hay otros gatos en el interior.  

Incita a que los gatos entren en el refugio colocando menta gatuna o golosinas en la entrada. 

Si los gatos no utilizan tu caseta, descubre dónde duermen (por ejemplo, en un cobertizo) y haz que el espacio sea lo más acogedor posible poniendo paja  para que puedan dormir sobre ella. 

Sigue estos consejos para cuidar a tu gato en invierno

Vivir al aire libre, a merced de los caprichos de la naturaleza, puede ser un reto incluso para los gatos. Tú puedes ayudar a los gatos de exterior en los días gélidos ofreciéndoles comida, agua y cobijo para que estén cómodos y bien alimentados.

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